矯正治療の本当の目的

Purpose

矯正治療に興味があるご来院される患者さまの多くは自分の歯並びが悪いことを気にされ歯並びをきれいにすることを目的とされます。
では、歯並びを綺麗にする矯正治療にはどれほどの価値(メリット)があるのでしょうか?

正しく咬んで食べられるようになる

歯並びを綺麗にすると、歯の咬み合わせが良くなることで、食べ物を「咬み切る」「咬む」能力が増します。食べ物を正しく咬むことにより効率的に咬むことができ、以前より食事を楽しめるようになります。またよく咬むことで脳にもいい刺激となり、集中力が増したり、健康維持にも有効です。

顔立ちが整う

歯並びが乱れていると顔の左右のバランスが崩れて非対称になってしまったりします。またものがよく咬めないことから、咬みやすい方の歯ばかり使うことで、使う方の筋肉が発達して、左右の見た目が違ってしまうこともあります。歯並びを正常に戻すと、顔の輪郭の左右のずれも徐々に適正な状態に戻り、以前と比較すると整った顔立ちに変わります。ちなみに当院の矯正担当スタッフも、矯正により少し細くなった気がします。

むし歯になりにくくなる

歯並びが悪いと食べ物が歯と歯の間に挟まりやすく、へこんだ隙間などの歯磨きもしにくいため、口の中に食べかすが残って、むし歯になりやすくなります。歯列矯正の治療で歯並びが良くなると、ブラッシングも効率的に綺麗にすることができ、むし歯の予防に効果的です。

歯周病になりにくい

歯周病は、歯並びが悪いと汚れがたまりやすくなってしまうため、歯周病になりやすくなります。綺麗な歯並びの方が効率的に簡単に綺麗にできやすくなります。

矯正治療の本当の目的は「歯を長持ちさせること」

歯を失う大きな原因は「歯周病、むし歯、咬み合わせ・歯ぎしり」です。歯並びが良くなると清掃性が良くなり「歯周病、むし歯」にもなりにくくなります。しかし、歯周病、むし歯以外の「咬み合わせ、食いしばり、歯ぎしり」などの悪習癖が特に厄介なのです。 最近では、咬み合わせが悪い方は特にですが、食いしばり、歯ぎしり、TCH(早期接触癖)などの悪習癖により、歯を失うこととなってしまうことが多くあり、歯周病と並ぶ原因として歯ぎしり、食いしばりなどの悪い癖が、歯を失う原因であることとして問題視されています。悪い咬み合わせだと強く当たるところと弱くしか当たらないところが出てきます。バランスよく咬めないのです。

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きちんとした咬み合わせで、バランスよく咬合させることにより、 歯が長持ちするようになります。

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よく言われるのが、8020という言葉です。80歳で20本の歯を残そうと言われるものですが、80歳で20本残っている方のほとんどが、良い咬み合わせをしていると言われています。逆に言えば、悪い歯並びだと歯が残らないということですよね。歯を失えば失うほど、老化が加速度的に進むと言われています。多くの方がずっと健康でと願っていると思っていると思いますが、歯を失っていき、食事もしにくくなると食事量が減ってしまいます。そうなると体に必要な栄養も取りにくくなってしまうのです。また、歯を失うほど、痴呆になりやすくなるともいわれています。きちんと食事をして健康を保つには、歯を大切にすることがとても大事なのです。

若いうちは、歯並びが悪くて、咬み合わせが悪くても、食事において特に気にされることは少ないのではないでしょうか。
そのため、ちきんとした咬み合わせの必要性を、なかなか分かってもらいにくいのではないかと思います。

ただ、将来、歯を失って初めて困ることになる方は多くいらっしゃいます。そうなってから後悔する…。そのような方々に今までたくさんお会いしてきました。
インプラント治療をすればいいのではと安易に考えられる方もいらっしゃいますが、骨が必要以上になくなってしまうとインプラント治療もできなくなります。インプラントでさえも、天然歯にはかないません。天然の歯を長持ちさせることこそ最も価値があるのです。

だからこそそうなる前に、健康なうちに、悪い咬み合わせを治し、歯周病予防をきちんと行うことによって、歯を出来る限り最後まで健康な状態で長持ちさせることがとても大切なことなんです。

例えば、開咬という奥歯しか咬んでいない状態では、当然奥歯だけに負担が掛かり、まず最初は一番奥から、順に手前の歯が無くなっていきます。それによって、長期的にみると、多くの奥歯を失ってしまい、咬み合わせが崩壊していき、きちんと食事をすることが困難となってしまうのです。

そんな望まない結果を避け、きちんと自分の歯を大切にしたいと思われるのであれば、矯正治療によってバランスの良い適切な咬み合わせに持っていくことが、自分の歯を長持ちさせること繋がります。

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